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Las Bases del Salario Mínimo y las Horas Extras

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Los gobiernos federal y estatal han promulgado muchas leyes diseñadas para proteger los intereses de un empleado para recibir una paga justa por su trabajo.

Los Requisitos del Salario Mínimo

La ley federal requiere que la mayoría de empleados reciban un salario por hora de por lo menos $7.25. Algunos estados han puesto un mínimos más alto y en esos estados se aplica ese mínimo.

"El Salario Mínimo Juvenil”  

La ley federal (y también de algunos estados) permite que un empleador les pague menos que el salario mínimo a empleados que tienen menos de 21 años. Este salario mínimo más bajo a veces se llama un “salario de entrenamiento” o un “salario mínimo juvenil.” La ley federal ha fijado este mínimo a $4.25 por hora pero sólo para los primeros 90 días de empleo y el empleador no puede desplazar a ningún empleado que gane más para poder pagarle menos a otro empleado.

Empleados que Reciben Propinas

Bajo la ley federal, un empleado que recibe propinas como parte de su trabajo también recibe un salario mínimo de $2.13 por hora. Para tener esta exención, el empleado tiene que recibir más de $30 por mes en propinas y poder quedarse con todas. El salario mínimo de $2.13 más las propinas tiene que sumar a por lo menos $7.25 por hora como mínimo. Si la combinación de las propinas más el salario no llega a ese mínimo, el empleador tiene que pagar la diferencia.

Exenciones de los Requisitos del Salario Mínimo

La ley federal (y la ley de muchos estados) manda que ciertos tipos de empleados están exentos de los requisitos del salario mínimo -- como empleados administrativos, profesionales, ejecutivos y de ventas particulares. Además, las leyes federales y estatales aseguran exenciones del salario mínimo adicionales para empleados que son estudiantes a tiempo completo, trabajadores en algunas granjas y los empleados en empresas de pesca y otros tipos de empleados.

Horas Extras

La ley federal requiere que los empleados que no están “exentos” reciban paga por las horas extraordinarias por las horas trabajadas por encima de 40 en una semana. La tasa de paga es 1.5 veces la tasa de paga regular y tiene que ser pagado en salario, no en bienes o vacaciones. Un semana laboral se define como un periodo de 168 horas o 7 periodos consecutivos de 24 horas. La semana laboral puede empezar en cualquier momento o día siempre que el día y hora de comienzo son consistentes. Los empleados que tienen derecho a paga por horas extras no puede negar recibirla.

Los Requisitos de Exenciones de Horas Extras  

Muchas de las preguntas sobre horas extras están relacionadas con cuáles empleados están exentos de los requisitos de horas extraordinarias. Las regulaciones del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) manifiesta que todos los empleados que ganan menos de $455 por semana, o $23,660 por año, tienen derecho automático a recibir paga por horas extraordinarias. Los empleados que ganan más que esa cantidad están exentos de los requisitos de horas extras si se les compensa con un salario en vez de paga por hora y si su trabajo cae dentros de una de las siguientes categorías:

  • Ejecutivo, en el cual las responsabilidades principales del empleado involucran trabajo de oficina o no manual que es conectado directamente a la gestión de las operaciones del empleador y que requiere que el empleado ejerce discreción y juicio independiente.
  • Profesional erudito, en el cual las responsabilidades principales involucran la realización de trabajo que requiere conocimiento avanzado en un campo de ciencia o aprendizaje. El conocimiento avanzado es el que se adquiere por instrucción especializada y no por el trabajo en sí.
  • Profesional creativo, en el cual las responsabilidades del empleado involucran la invención, la imaginación, la originalidad o algún talento en un campo creativo o artístico.

Además de las categorías mencionadas arriba, empleados de ventas particulares e informáticos son exentos de los requisitos de horas extras. Un empleado de ventas particulares es alguien cuya responsabilidad principal es hacer ventas y quien normalmente trabaja fuera del lugar de trabajo. Un informático es alguien quien está empleado con sueldo o honorarios de por lo menos $455 por semana o a quien se le paga un salario mínimo de no menos de $27.63 por hora. Un informático tiene responsabilidades principales que involucran la aplicación (incluyendo consultoría), creación, desarrollo o modificación de sistemas o programas informáticos o de sistemas de la operación de maquinaria.

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Todos los empleados deben saber de las leyes de salario y horas extras federales y estatales y de los derechos promulgados en esas leyes. Si usted tiene alguna pregunta sobre el salario que recibe o al cual tiene derecho como empleado o si cree que su empleador le está violando sus derechos bajo las leyes federales o estatales de salario, póngase en contacto al 800-2-HABUSH (800-242-2874).