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Almorzar o Ser Pagado

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Este artículo fue escrito por los abogados Jason Knutson de Habush Habush & Rottier y William Parsons de Hawks Quindel, S.C.

Los turnos de enfermeros son a menudo acelerados, frenéticos y estresantes. El trabajo, las demandas sobre su tiempo y el deseo de proporcionar un cuidado excelente al paciente hace imposible a veces que los enfermeros tomen tiempo para comer. Un descanso ininterrumpido de 30 minutos para comer es esencial para el cuidado de pacientes y también es requerido por la ley.

Tomar un descanso para comer ininterrumpido es esencial para la salud y bienestar de los enfermeros. En su artículo, “One-Hour, Off-Unit Meal Breaks,” Amanda Stefancyk explica los muchos beneficios para los enfermeros que fueron animados a tomar su descanso entero para comer fuera de sus unidades de trabajo en el Hospital General de Massachusetts. Fue reportado que los enfermeros “se sentían refrescados y menos fatigados y experimentaron un incremento en trabajo en equipo y compañerismo con sus colegas y una mejora en su maneja del tiempo.”1

Por todo el país, más hospitales están estudiando los efectos en los enfermeros de la falta de descansos para comer. Enfermeros de salud ocupacional son a veces involucrados en asegurar que los enfermeros tengan descansos en su horarios y que sean permitidos tomarlos.

Las leyes de Wisconsin los protegen a los enfermeros y los empleados de otras ocupaciones de las interrupciones durante sus descansos no pagados para comer, asegurando descansos realmente relajantes. La ley requiere que los empleadores les paguen a los enfermeros que no pueden tomar un descanso ininterrumpido de 30 minutos para comer. De hecho, según la ley de Wisconsin, cualquier descanso para comer de menos de 30 minutos se tiene que pagar.

Los enfermeros que no pueden salir de su lugar de trabajo también tienen que ser pagados por su descanso de 30 minutos para comer, independientemente de que fuera interrumpido o no.

Los enfermeros aportan una función muy importante y están orgullosos de su vocación. Una característica común de todos los enfermeros es poner el cuidado de los demás por encima de su cuidado personal. Este altruismo no significa que los enfermeros no están protegidos por las mismas leyes federales y estatales de salario que los demás trabajadores. Los enfermeros tienen que ser pagados por su trabajo igual que cualquier otro profesional.

Preguntas Frecuentes Sobre Descansos Para Comer de los Enfermeros

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  Mi empleador no me paga mi descanso de 30 minutos para comer - ¿Es esto legal?

Sólo si las siguientes dos cosas son verdades. Primero, usted no está interrumpido con actividades del trabajo durante el descanso. Eso incluye cosas como mantener récords o responder a preguntas de médicos u otros enfermeros. Segundo, usted está libre de salir del lugar de trabajo durante su descanso.

  Siempre tengo tiempo suficiente para comer algo en la sala de descanso, ¿no es esto suficiente para un descanso?

No. Si usted no tiene un descanso de 30 minutos enteros ininterrumpidos para comer con la oportunidad de salir del lugar de trabajo, la ley dicta que este tiempo se tiene que pagar.

  ¿Qué se considera una “interrupción” durante mi descanso para comer?

La ley no está clara sobre esto, pero cualquier tarea que dure más de 5 minutos durante su descanso para comer probablemente se considere una interrupción. Si esto pasa, su empleador le tiene que pagar los 30 minutos enteros del descanso.

  ¿Qué importancia tiene el poder salir del lugar del trabajo durante mi descanso para comer?

En Wisconsin, la ley dicta que aunque su descanso sea ininterrumpido, usted tiene que ser pagado si no está permitido salir del lugar del trabajo. Si su empleador requiere que usted se quede en el lugar del trabajo durante su descanso para comer, se le tiene que pagar este tiempo.

  Mi empleador automáticamente quita 30 minutos de la paga de cada turno que trabajo - ¿esto es legal?

Sólo si el descanso para comer es ininterrumpido y usted puede salir del lugar del trabajo. Si no, su empleador le tiene que pagar este tiempo.

  ¿Es obligado mi empleador permitirme un descanso de 30 minutos para comer?

No. Su empleador puede elegir no proporcionarle un descanso de 30 minutos. Pero si lo tiene, tiene que ser ininterrumpido o se le debe pagar el descanso entero.

1.One‐Hour, Off‐Unit Meal Breaks, Stefancyk, Amanda L. MSN, MBA, RN; AJN, American Journal of Nursing: January 2009 – Volume 109 – Issue 1 – p 64–66;http://journals.lww.com/ajnonline/fulltext/2009/01000/one_hour,_off_unit_meal_breaks.32.aspx